Zijn we ons brein?

· wetenschap
Authors

door Jur Kuipers

 

Schermafbeelding 2014-08-03 om 04.09.26Dick Swaab, gepensioneerd hersenwetenschapper en oprichter van de Nederlandse Hersenbank, heeft het druk.

Inmiddels bijna 70 begeleidt hij promovendi in binnen -en buitenland. Schreef het boek “Wij zijn Ons Brein” dat vier jaar geleden uit kwam en zelfs internationaal een groot succes werd.

Hier de link naar het NTR-radioprogramma:
“De Kennis Van Nu”.

Persoonlijk denk ik dat Swaab grotendeels gelijk heeft in wat hij als wetenschapper zegt.
Lees eventueel mijn essay Mise en Abyme waarin ik erover uitweid.

Ben geen wetenschapper, lees wel veel over gedrag van dieren (waaronder mensen), over de verschillen en overeenkomsten.
Of religie wel-of-niet van invloed is op gedrag en/of evolutie vind ik bijzonder interessant, vooral omdat daar geen consensus over is in het wetenschappelijk domein. “Bijproduct” of “adaptatie”, “kinselectie” (=verwantenselectie) of “groepsselectie” i.v.m. het evolutionaire nut van religie.
Discussies op dit gebied kunnen in het wetenschappelijk domein hoog oplopen.

Schermafbeelding 2014-08-03 om 04.08.43Swaab joeg begin jaren 80 van de vorige eeuw veel mensen op de kast, niet in de laatste plaats de linkse emancipatiebeweging, met zijn ontdekking dat homoseksualiteit mede veroorzaakt kan worden door een vergrootte Hypothalamus in het brein.

Hij onderzocht hersenen van homoseksuelen die overleden waren aan de gevolgen van AIDS en constateerde dit gegeven bij toeval.
Een collega-neuroloog ontdekte op vrijwel hetzelfde moment bij een ander onderzoek hetzelfde.
Ik meen dat het 1989 was dat Dick Swaab over zijn ontdekking geïnterviewd werd door Maartje van Wegen die hem vroeg of er nu dankzij dit gegeven mogelijk een medicijn kon worden ontwikkeld om homoseksualiteit te “genezen”…
Swaab werd verguisd en sommige critici vergeleken hem met Nazi-dokter Josef Mengele…
Hij werd zelfs bedreigd.

video:
De knobbel van Swaab 
(2008)

toelichting:
De knobbel van Swaab
(25 februari 2009)

Eugenetica dat vanaf eind negentiende eeuw opgang deed heeft grote gevolgen gehad voor zwakbegaafde mensen en mensen van andere etniciteit.
Denk aan de sterilisatie van zo’n 65.000 “feeble minded people” in de V.S. en Nazi-Duitsland en de Rassenwetten van Neurenberg dat zorgde voor de eliminatie van zwakzinnigen en zwakbegaafden en leidde mede tot de Jodenvervolging.
Eugenetica wordt tegenwoordig grotendeels gezien als “pseudowetenschap”.
Het gaf machthebbers een handvat om miljoenen mensen uit de weg te ruimen.
Een belangrijke reden om wetenschappelijk onderzoek ALTIJD kritisch tegemoet te treden.
Niets is zeker.
Voortschrijdend inzicht betekend nog niet dat de ultieme waarheid is gevonden.
De wetenschappelijke methode maakt dat de wetenschap een groot zelfreinigend vermogen bezit.
ECHTER!
Blijf sceptisch! (vooral als de overheid zich ermee bemoeit).

Homoseksualiteit is GEEN ziekte, maar is waarschijnlijk bij de meeste homoseksuelen aangeboren en daarom dus niet te “genezen”.
De Bijbel is niet bepaald positief over homoseksuelen…
Ook de Islam biedt geen ruimte aan homoseksuele gevoelens.
Er zijn nog steeds Christenen die denken dat Homo’s te genezen zijn.
Daarom deze link naar video over Christelijke “Homo Therapie” (zeer het bekijken waard!):

Andere Tijden – De Genezen Homo

Hersenonderzoek neemt tegenwoordig een grote vlucht.
Swaab staat, ook internationaal, in hoog aanzien.
Voor de homobeweging heeft de ontdekking van “de knobbel van Swaab”, zo blijkt achteraf, voornamelijk positieve gevolgen gehad.
De Tweede Wereldoorlog ligt nu verder achter ons dan in de jaren 80.
Stereotype beelden door emoties van toen raken op de achtergrond.

Homohersenen (17 juni 2008)

Allerlei hersenonderzoek lijkt meer en meer aan te tonen dat veel gedrag, zoals homoseksualiteit, en zo ook het karakter bepaald worden door het brein.
Homoseksualiteit is normaal “menselijk” seksueel gedrag dat bij een niet onaanzienlijk deel van de bevolking voorkomt.
Grotendeels aangeboren.

Vraag me wel af of Swaab niet te star is in zijn bewering dat gedrag van een individu reeds voor een groot deel bepaald wordt in de baarmoeder.
Het brein blijkt bijvoorbeeld in staat zich enigszins aan te passen na een beroerte of ander trauma.
Delen in het brein die niet meer functioneren worden niet zelden deels overgenomen door andere…
Ik heb het dus over de plasticiteit van het brein.
Zie Wikipedia: Neurale Plasticiteit
Verder vermoed ik dat Swaab om die reden ook het leervermogen van het brein onderschat.
Nature-Nurture… Het is m.i. een combinatie.
Maar wie ben ik…
Nogmaals:
Ben geen wetenschapper…

Swaab’s ontdekkingen en inzichten zorgden voor voortschrijdend inzicht in hersenonderzoek, psychologie, psychiatrie en criminologie.

Swaab is niet meer actief als wetenschapper.
Anderen treden in zijn voetsporen of betreden paden die hij niet heeft bewandeld.
Er is waarschijnlijk geen ander object dat de wetenschap meer interesseert dan “Ons Brein”
Er lopen op dit moment een aantal grote onderzoeken die vele honderden miljoenen Euro’s kosten (zo niet miljarden).

In de Neurowetenschap is veel in beweging.
Ben benieuwd wat al dat onderzoek oplevert…

PS

Carl Zimmer, wetenschapsjournalist, besteedde enige tijd geleden veel aandacht aan “Ons Brein” op de website van National Geographic en in het gelijknamige magazine.
Hier de link naar betreffende webpagina (vergeet eventueel niet te klikken op de verschillende pagina-tabs en de bijbehorende video’s): Secrets of the Brain.

Vond nog een video van iets betere beeldkwaliteit dat oorspronkelijk werd uitgezonden door Human op 16 februari 2011: Profiel: Dick Swaab. Wellicht interessant om te bekijken.

Swaab heeft het terloops over het placebo-effect.
Iets wat interessant is, bijv. i.v.m. het vermeende effect van Homeopathie.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: